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[MUSIC PLAYING]

My name is Steve Robinson. I'm a helicopter pilot with the Los Angeles City Fire Department. This was a dream from when I was a child. I was caught with the aviation bug when I was a young boy and always dreamed of getting into an aircraft and flying an aircraft and I just kept pursuing it. Our unit has 15 pilots and it is an extremely difficult process to get in. We're really only looking for the very top level qualified pilots.

Air operations exist, as does the rest of the fire department, to save lives and protect property.

People look at us and think primarily we're going to do firefighting and that is that one of the larger roles than we have.

Air operations is really a multi-role unit. We do brush fire fighting, air ambulance, hoist rescue, swift water rescue, high rise rescue and evacuation, video downlink, thermal imaging and georeferencing. We are really on the cutting edge using some of these technologies and harnessing them to put information into the fingertips of incident commanders and city leaders. From the big scope of things, for the fire department, GIS is changing the way we do things across the board.

What we're doing here, I threw down an X and it's now been designated by the red line. And what we're doing is creating a shape file. That shape file is going to encompass an area and here, it's obviously an of an imaginary fire or incident. But if this were an incident or a fire, we'd be flying the perimeter of that incident and we're then georeferencing where that perimeter is so I know exactly how it fits on top of a map. Then I'll take that shape file back to our facility and I will post that data to a server that has different base layers, streets, digital photo that will show the interface with home.

That file is something, it's a pinpoint location of where that incident or fire is. You can then take that information and lay it down accurately within a number of feet, actually to that exact location and then I'm seeing the same thing that incident commanders are seeing and then referencing that, we can thereby bring in appropriate companies to affect rescue or evacuations or actually work that fire or incident, whatever it is. In that sense, geography matters. So it really allows us to do our job better.

I will come down and take a look at the Hollywood sign here.

To become a pilot as I have simply takes a lot of study and determination. You have to work, and it's taken me years, obviously, to get into the seat that I'm in now. For someone who knows about the love of aviation, that won't be difficult. The most important areas that someone would need to study to get into a position such as I have would be math, science, technology and geography, whether it be through high school and then even after high school in college, that is what's going to help you get into position as a pilot or even as a GIS tech specialist you might call them.

As I've been in the unit, there's been a number of accidents here. It simply is a very dangerous job. I myself was in a very significant accident. But I recovered and I came back, simply because I am the type of person that has that drive that I needed to come back and continue doing what I do and what I love to do. That's why I'm here. I love to fly and being able to use the technology that we have on board the aircraft to bring this information forward using GIS and geography to enable incident commanders and the city leaders to better affect rescues and response to incidents and help the people of Los Angeles makes it all the better.

[MÚSICA DE FONDO]

Mi nombre es Steve Robinson y soy piloto de helicóptero para el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Los Ángeles. Este ha sido mi sueño desde que era un niño. Me atrapó el zumbido de la aviación cuando apenas era un jovencito y siempre soñé con subir a una aeronave y pilotear una aeronave. Y simplemente continué persiguiendo ese sueño. Nuestra unidad cuenta con 15 pilotos y es extremadamente difícil conseguir entrar a este proceso. Solamente buscamos pilotos de muy alto nivel de competencia.

Nuestras operaciones sirven, al igual que el resto del departamento de bomberos, para salvar vidas y proteger la propiedad.

Las personas nos ven y generalmente piensan que vamos a combatir incendios, y esa es una de las principales funciones que cumplimos.

Las operaciones aéreas son una unidad con múltiples funciones. Nos dedicamos a incendios forestales, servicios de ambulancia aérea, rescates con cuerdas, rescates en aguas rápidas, rescates en alturas y evacuación, conexión de bajada por video, toma de imágenes térmica y georeferenciación. Estamos realmente a la vanguardia en el uso de algunas de estas tecnologías y las aprovechamos para poner la información inmediatamente al servicio de comandantes de incidentes y líderes de las ciudades. Desde un punto de vista amplio para el departamento de bomberos, el Sistema de Información Geográfica está cambiando la manera de hacer las cosas en todos los ámbitos.

Lo que estamos haciendo aquí... Acabo de hacer un lanzamiento y ahora es señalado por la línea roja. Lo que estamos haciendo es crear un archivo de formas. El archivo de formas va a circundar un área, y aquí, por supuesto, es la de un incendio o accidente imaginario, pero si se tratara de un incidente o un incendio, sobrevolaríamos el perímetro de ese incidente. De este modo, georeferenciamos la ubicación de ese perímetro, de manera que sepamos exactamente el lugar que ocupa en el mapa. Luego llevo ese archivo de formas de regreso a nuestro establecimiento, y envío esa información a un servidor que tiene diferentes capas básicas, calles, una foto digital que mostrará la interfaz con los hogares.

Ese archivo muestra una ubicación exacta del lugar donde ocurre el incidente o incendio. Podemos tomar esa información y colocarla de manera precisa... dentro de una cantidad de metros, en realidad, para esa ubicación exacta. De este modo, estoy viendo la misma información que los comandantes de incidentes. Al tener esa referencia, podemos convocar a las compañías adecuadas para que efectúen rescates o evacuaciones, o incluso combatir el incendio o incidente, lo que sea. En ese sentido, la geografía es importante, ya que nos permite hacer un mejor trabajo.

Vamos a descender y observar el cartel de Hollywood que se encuentra aquí.

Para convertirse en piloto como yo, simplemente se necesita mucho estudio y determinación. Hay que trabajar, y me tomó muchos años, obviamente, llegar a este asiento donde estoy ahora. Para alguien que sabe lo que es amar la aviación, eso no será difícil. La teoría más importante es que alguien debería estudiar para alcanzar un puesto como yo lo hice, sería matemáticas, ciencia, tecnología y geografía, ya sea a través de la preparatoria, e incluso después de la preparatoria, en la universidad. Eso es lo que va a ayudarlos a alcanzar un puesto como piloto, o incluso como técnico especialista en Sistemas de Información Geográfica, si se quiere.

Mientras estuve en la unidad, ocurrieron varios accidentes aquí. Es simplemente un trabajo muy peligroso. Yo mismo estuve involucrado en un accidente grave, pero me recuperé y regresé simplemente porque soy ese tipo de persona que tiene el impuso que se necesita para volver y continuar haciendo lo que hago y lo que me gusta hacer. Es por eso que estoy aquí. Me gusta mucho volar. Poder utilizar la tecnología con la que contamos a bordo de la aeronave para presentar la información por medio del Sistema de Información Geográfica y la geografía y permitir a los comandantes de incidentes y líderes de las ciudades efectuar rescates más efectivos y responder a los incidentes y ayudar a los ciudadanos de Los Ángeles hace que esto sea mejor aun.

Career Exploration, Helicopter Pilot-Firefighter
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Main Video - Helicopter Pilot-Firefighter

How challenging is it to become a helicopter pilot for the Los Angeles City Fire Department?

Describe the education requirements to become a pilot?

What type of person becomes a pilot?

Can you show us how you apply GIS technology to your job?

How do you see GIS impacting rescue missions in the near future?

FAQ's