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The study of public health is very important in our society, because we want to be healthy. We want to make sure that we prevent diseases from occurring. Public health professionals use all kinds of methodology to try to prevent diseases from happening to the general public. That is the ultimate goal of public health, to make sure that we are healthy.

My name is Seth Wiafe. I'm an assistant professor of health geographics at Loma Linda University School of Public Health. We need to understand health and geography, so we are trained to marry the two. We are trained to apply various geographic systems and technologies to health. The relationship between the environment and disease has been known for a long, long time. So what is coming up now is the technology to be able to understand things in a better way. And so we primarily use Esri products-- GIS, geographic information systems, remote sensing. We also use GPS, global positioning system.

It is a cutting edge, because you need to have up-to-date computers to be able to analyze large sets of data we are talking about here, and understand how you can manipulate that information. When you know that at point A, there's a high incidence of disease, and that disease spread across another boundary, the public health officer that has that information will be able to now go to that particular, exact point, deploy resources that are needed to combat or to control that disease, and also at the same time prevent the disease from spreading.

I think every public health professional needs to understand how to start thinking spatially. We know that AIDS are prevalent in certain places. And you need a whole lot of information to be able to understand why AIDS is high in a certain place. Could cultural issues be an issue in the spread of AIDS? What about trying to combat the AIDS? In order to go in and provide medicines, you need to be able to understand where it is. What about if there are no medical facilities in that area? And all these answers can be found before you actually get there because of geospatial technology. We'll be able to find that information to tell you exactly where HIV is high and where hospitals are. And if not, what do we do?

Bioterrorism-- probably, we are better off today than we were before, because of the information technology that is out there. Recently we saw the tsunami. I would say that because of the efforts of information sharing and information gathering and dissemination of information, emergency response teams were able to do much, much better than if it had happened 10 years ago.

Geography, to me, is a science of understanding where things are. And if we can understand where things are, and understand the relationship that exists between things as they exist, I think we have a unique tool at our hands to solve many problems.

We need to be ready. And that is why the field of health geoinformatics is becoming very important in our--

My goal is what can I do, in my small community, to make a change of providing health to somebody? If I can do that, I have gained the most satisfaction of my life.

El estudio de salud pública es muy importante en nuestra sociedad, porque queremos ser saludables. Queremos estar seguros que prevenimos la ocurrencia de enfermedades. Los profesionales de la salud pública usan toda clase de metodologías para tratar de prevenir las enfermedades e el púbico en general. Ese es el objetivo fundamental de la salud pública, asegurarse que estemos saludables.

Mi nombre es Seth Wiafe. Soy profesor adjunto de geografía de la salud en Loma Linda University School de Salud Pública. Necesitamos comprender lo que es salud y geografía, de modo que nos capacitemos para casar a ambos. Estamos capacitados para aplicar varios sistemas y tecnologías geográficos a la salud. La relación entre el medioambiente y la enfermedad se conoce desde hace mucho, mucho tiempo. Así que lo que viene ahora es la tecnología para ser capaces de entender las cosas de una mejor manera. Y por eso usamos fundamentalmente los productos Esri-- GIS, sistemas de información geográfica, sensores remotos. También usamos GPS, sistema de posicionamiento global.

Es tecnología de punta, porque necesitamos tener computadoras actualizadas para poder analizar grandes grupos de información que tomamos aquí, y comprender cómo se puede manipular esta información. Cuando sabes que en el punto A, existe una alta incidencia de enfermedad, y esa enfermedad se propaga a través de la frontera, el funcionario de salud pública que tiene la información será capaz de ir directamente al punto específico, exacto, hacer uso de los recursos necesarios para combatir o controlar esa enfermedad, y al mismo tiempo prevenir que se propague la enfermedad.

Creo que cada profesional de la salud pública necesita comprender cómo empezar a pensar de manera espacial. Sabemos que el SIDA se extiende en ciertos lugares. Y se requiere mucha información para ser capaz de comprender por qué la incidencia de SIDA es alta en cierto lugar. ¿Podrían los problemas culturales ser un problema en la propagación del SIDA? ¿Qué hay sobre tratar de combatir el SIDA? Para poder ir y proveerlos de medicamentos, es necesario que sepamos dónde está. ¿Qué sucede si no hay servicios médicos en esa área? Y todas estas respuestas se pueden encontrar antes que lleguemos ahí efectivamente gracias a la tecnología geoespacial. Estaremos en capacidad de encontrar esa información para decirles exactamente dónde es la incidencia alta de VIH y dónde están los hospitales. Y si no, ¿qué hacemos?

Bioterrorismo-- probablemente, estamos mejor ahora de lo que estábamos antes, debido a la tecnología de la información de la que disponemos. Recientemente vimos el tsunami. Hablo de eso porque debido a los esfuerzos de la información compartida y recogida y a la difusión de la información, los equipos de respuesta de emergencia fueron capaces de hacerlo mucho, mucho mejor que si hubiera ocurrido hace 10 años.

Para mí, la geografía es una ciencia que sirve para comprender dónde ocurren las cosas. Y si podemos comprender dónde ocurren las cosas, y comprendemos la relación que existe entre las cosas como son, creo que tenemos una herramienta única en nuestras manos para resolver muchos problemas.

Necesitamos estar preparados. Y es por eso que el campo de la geoinformática de la salud se está convirtiendo en algo muy importante en nuestro--

Mi objetivo es ¿qué puedo hacer yo en mi pequeña comunidad para efectuar un cambio en proporcionarle la salud a alguien? Si puedo hacer eso, habré ganado la mayor satisfacción de mi vida.

Career Exploration, Health Geographer
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Main Video - Health Geographer

Is spatial thinking important for public health professionals?

How does geography impact your work as a health professional?

Why is public health important in our world?

How did GIS technology help public health professionals during the SARS epidemic?

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